Miljoenen doden door epidemie

Miljoenen doden door epidemie

Europa werd in 1348 getroffen door een vreselijke epidemie. In vijf jaar tijd stierven tussen de 25 en 50 miljoen mensen. Dat was een derde van de totale bevolking van Europa.

Verspreiding pest in Europa 1347-1351
Bron kaart: commons.wikimedia.org

Die pestepidemie, de Zwarte Dood zoals de ziekte ook wel genoemd werd, begon in Italië en verspreidde zich van daaruit over heel Europa.

De pest wordt veroorzaakt door een bacil die zich van mens tot mens verspreidt via vlooien. Weinig Europeanen begrepen destijds hoe die verspreiding plaatsvond.

Ten tijde van de pestepidemie verbleef de paus in Frankrijk, in de stad Avignon. Paus, Clemens VI, had waarschijnlijk in de gaten hoe die besmetting veroorzaakt werd.

Vanaf het eerste moment dat de ziekte in de stad uitbrak kwam hij zijn paleis niet meer uit. Ook mocht bijna niemand meer bij hem komen. Zolang de epidemie duurde heeft hij zich omgeven door hoog oplaaiende vuren. In die periode stierven er in Avignon 120.000 mensen aan de pest. Paus Clemens overleefde de epidemie dankzij zijn zelfgekozen quarantaine.

De pest in Europa

Als extra is een informatieve (Duitstalige) video van 5:15 minuten bijgevoegd over de pest in Europa.